Le cétacé du mois de février : la Baleine Bleue…

Baleine Bleue (Balaenoptera musculus, Lannaeus, 1758)

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Anglais :  Blue whale – Espagnol : Rorcual azul – Allemand :  Blauwal

Sous-ordre : Mysticeti – Famille : Balaenopteridae  – Genre Balaenoptera

Sous-espèces : 3-4 sous-espèces ont été identifiées : B.m musculus (Atlantique et Pacifique nord), B.m indica (Océan indien), B.m.intermedia (Antarctique), B.m.brevicauda (Océan indien, Pacifique sud).

LE SAVIEZ-VOUS ? La baleine bleue est le plus grand animal que la Terre ait jamais porté.

Record de taille :  33,58 mètres
Record de poids : 190 tonnes

 

Distribution :  Espèce océanique et cosmopolite.

Population :  5 000-12 000 individus dont 600-700 en Atlantique Nord

Identification sur le terrain :  Facile

 

1. Très grande taille – 2. Robe bleue mouchetée – 3. Dorsale minuscule – 4. Souffle très visible (6-9 m), vertical, effilé.

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Taille : 26 – 28 mètres (hémisphère sud) – 23-25 mètres  (hémisphère nord)                            

Poids : 90 à 120 tonnes 2,5 à 4 tonnes à la naissance  –  (femelles plus grandes que les mâles) 7 – 7,5 mètres à la naissance

Description : Corps long , fusiforme. Coloration bleu-gris moucheté. Tête plate, large, dotée d’une crête unique en retrait du rostre jusqu’aux évents pour former une carène. Petit aileron dorsal (40 cm) situé au ¼ postérieur. 55-95 sillons angulaires. 250-400 fanons à filaments gris foncé (1 m).

Régime alimentaire : Crevettes pélagiques et poissons.

Comportement : Allure rapide (7-15 km/h et jusque 25km/h). Seule ou en petits groupes. Jusqu’à quelques dizaines d’individus sur un site si la nourriture est abondante. L’espèce migre chaque année des lieux d’hivernage vers les sites de reproduction dans les eaux tempérées. Communique avec des sons de basse fréquence et clics de haute fréquence. 10-12 respirations à 12-20 secondes d’intervalle avant une plongée de 30 min. 15% des individus lèvent la queue pour plonger.

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