Chasse à la baleine : l’Australie va engager une action contre le Japon…

SYDNEY – L’Australie qui, à maintes reprises, a demandé au Japon de cesser la chasse à la baleine, a annoncé vendredi qu’elle allait mettre ses menaces à exécution et saisir la Cour Internationale de Justice. Les documents vont être transmis à la Cour Internationale de La Haye « en début de semaine prochaine », alors que Canberra menace depuis des mois de traîner le Japon devant les tribunaux internationaux, a annoncé Peter Garrett, ministre en charge de la protection de l’environnement. « Nous voulons faire cesser la chasse à la baleine au nom de la science, dans l’Antarctique », a déclaré le ministre.

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Le Japon a immédiatement fait part de sa déception. « C’est très décevant », a réagi le ministre de la Pêche, Hirotaka Akamatsu, en rappelant que « la pêche scientifique est un programme approuvé » par la Commission Baleinière Internationale (CBI). « Je veux continuer à argumenter sur cette base », a-t-il dit aux journalistes. Le Japon pêche chaque année plusieurs centaines de baleines au nom de la « recherche scientifique », alors que la chasse commerciale est interdite depuis 1986. Les autorités japonaises affirment qu’il s’agit d’une tradition culturelle ancestrale, un argument rejeté notamment par les militants de l’association de défense de l’environnement Sea Shepherd et son fondateur canadien Paul Watson. Le ministre australien des Affaires étrangères, Stephen Smith, a estimé que l’action judiciaire n’affecterait pas les relations avec le Japon, premier marché à l’export de l’Australie. (©AFP / 28 mai 2010)

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