Nouvelle-Guinée : plus de 1.000 espèces…

Une grenouille avec des crocs, un serpent aveugle et un dauphin à tête arrondie font partie des plus de 1.000 nouvelles espèces découvertes sur l’incroyable île de la Nouvelle-Guinée en dix ans, a annoncé aujourd’hui le WWF.
 
(C) Isabel Beasley.jpg Les scientifiques ont fait ces surprenantes découvertes, dont celles de dizaines de papillons et d’invertébrés, au rythme de deux par semaine entre 1998 et 2008, a précisé le Fonds Mondial de la Nature dans un rapport sur la biodiversité de cette île partagée entre l’Indonésie et la Papouasie-Nouvelle-Guinée.

La Nouvelle-Guinée, qui s’étend de l’Asie à l’Océanie, ne couvre que 0,5% de la surface de la Terre mais possède jusqu’à 8% des espèces répertoriées dans le monde. Un seul kilomètre carré de forêt tropicale peut ainsi accueillir plus de 150 espèces d’oiseaux, aux plumages parfois extrêmement colorés. Les scientifiques y ont également vu le papillon le plus grand, avec une envergure de 30 cm, et des rats géants de près d’un mètre de long.

Parmi les 1.060 espèces découvertes en dix ans, l’une des plus notables est celle d’un dauphin à la tête arrondie et aux nageoires retroussées, qui vit dans les eaux peu profondes proches des embouchures de rivières. Cette découverte, faite en 2005 en Papouasie-Nouvelle-Guinée, était la première d’une nouvelle espèce de dauphins en trois décennies, selon le WWF.

580 nouvelles espèces d’invertébrés, dont un escargot jaune fluo, et 71 de poissons ont été également répertoriées. Parmi les 43 espèces de reptiles, figure un serpent parmi les plus placides au monde: mesurant seulement 12 à 14 cm, il ne voit rien, ne peut mordre et n’a pas de venin.

Source : lefigaro.fr  (27.06.11) 

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