Les baleines pourront bientôt se réfugier dans des sanctuaires sans harpons ?

ANIMAUX – Les pays d’Amérique du Sud présents à la réunion de la Commission baleinière veulent instaurer des espaces protégés…

Créer de vastes sanctuaires où les baleines peuvent s’ébattre sans crainte des harpons même en cas de levée du moratoire en vigueur sur la chasse aux cétacés: c’est l’objectif des pays sud-américains qui ont en tête leur réel potentiel touristique. «La logique d’un sanctuaire, c’est de renforcer le moratoire. Si un jour il s’ouvre, on garde de grandes portions d’océans fermées à la chasse commerciale», explique Vincent Ridoux, membre du comité scientifique de la Commission baleinière internationale (CBI), seule instance de gestion des grands cétacés.
 Antarctica (C) Felix_Picasaweb.jpgLes Japonais refusent la création de sanctuaires

Lors de la réunion annuelle de la CBI, qui se tient jusqu’à jeudi à Jersey, le Brésil et l’Argentine ont remis à l’ordre du jour un projet de sanctuaire pour l’Atlantique sud, qui s’ajouterait aux deux grands sanctuaires déjà existants, dans l’océan Indien (depuis 1979) et dans l’océan Austral (1994). Mais sans grandes chances de voir cette proposition adoptée cette année, car «cela fait partie des choses que les Japonais refusent systématiquement», souligne Vincent Ridoux, membre de la délégation française à Jersey.

Le Japon, au grand dam des défenseurs des cétacés, continue ainsi à capturer chaque année des petits rorquals dans le sanctuaire de l’océan Austral dans le cadre de sa chasse dite scientifique. Néanmoins, la création d’un nouveau grand sanctuaire dans l’Atlantique sud, dont les limites iraient de l’équateur aux limites de l’océan Austral, permettrait sans doute de protéger plus efficacement des baleines qui parcourent des milliers de kilomètres. «La baleine à bosse, par exemple, passe sa saison de reproduction dans les eaux chaudes puis sa saison d’alimentation dans les eaux froides, cela signifie que le sanctuaire de l’océan Austral ne suffit pas pour cette espèce», explique Willie McKenzie, militant britannique de Greenpeace. «En créant un sanctuaire plus grand, vous protégez tout le cycle de vie de la baleine», ajoute-t-il.

Le «whale watching», un atout touristique

Un sanctuaire dans l’Atlantique sud serait utile pour «au moins sept espèces, dont la baleine bleue, la baleine à bosse, la baleine franche australe, le rorqual commun», selon Javier Rodriguez, professeur en biologie costaricain, fondateur de la Fondation Promar. Au-delà de la simple préservation des baleines, l’«objectif des pays sud-américains, soutenus par l’Afrique du Sud, est aussi « de développer une activité touristique sur une population de baleines en bonne santé » à travers le « whale watching » (observation des baleines)», rappelle Vincent Ridoux.

Pour nombre de pays non chasseurs, les baleines représentent d’abord un atout non négligeable pour attirer les touristes. Selon une étude, la première du genre, présentée lors de la réunion de la CBI à Agadir, en 2010, cette activité pourrait potentiellement rapporter 3 milliards USD/an et créer 24.000 emplois dans le monde. Une perspective qui explique aussi pourquoi, régulièrement depuis une dizaine d’années, les Sud-Américains appuient ce projet qui, pour être adopté, doit recueillir l’approbation des trois-quarts des 89 membres de la CBI. «L’important pour nous est d’envoyer un signe politique et de garder le sujet à l’ordre du jour», souligne le responsable de la délégation brésilienne, Marcus Paranagua. On reparlera à coup sûr du sanctuaire de l’Atlantique sud l’an prochain lors de la prochaine session de la CBI qui devrait se tenir à Panama.
© 2011 AFP

Source : 20minutes.fr  (13.07.11)  Actualité récente en rapport :Le dossier des baleines devant la Cour internationale de Justice de La Haye !   Islande : pause dans la chasse à la baleine…    L’Europe inflexible sur la baleine !    Sea Shepherd empale des baleines !   Une étude sur les baleines à bosse de l’océan Indien présentée à la Commission Baleinière Internationale…    La baleine dans le monde : combien, qui la chasse ?   La commission baleinière internationale en quête de transparence…    Baleines : des ONG critiquent le commerce d’espèce en danger Islande/Japon…    Voir également notre dossier complet sur le thème : La chasse baleinière…  

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