Russie : 100 bélugas sauvés par la météo !

Une centaine de baleines bélugas qui s’étaient retrouvées prisonnières des glaces en Tchoukotka (Extrême-Orient russe) mi-décembre ont pu rejoindre la mer ouverte grâce à une tempête qui a brisé la banquise, a indiqué vendredi à l’AFP l’agence du Transport fluvial et maritime.  Béluga - (C) Ansgar Walk «Des vents forts ont provoqué la formation d’une large fissure dans la glace ce qui a permis aux bélugas de rejoindre la mer ouverte», a expliqué une porte-parole de cette agence, précisant que les autorités locales avaient indiqué fin décembre que l’envoi d’un brise-glace sur les lieux pour sauver les baleines «n’était plus nécessaire».

Mi-décembre, les autorités de Tchoukotka avaient demandé au gouvernement russe d’envoyer un remorqueur brise-glace pour libérer ces baleines qui risquaient de mourir de faim et d’épuisement.

Ce navire n’avait pas pu s’approcher de la zone où se trouvaient ces baleines à cause de la houle et de vents trop forts en mer de Béring (face à l’Alaska), mais ces mauvaises conditions météorologiques ont finalement permis aux bélugas de se sauver.

La baleine béluga est un cétacé protégé vivant dans les mers froides de l’Extrême Orient russe, ainsi qu’en mer Blanche et en mer de Barents, des dépendances de l’océan Arctique, au nord-ouest de la Russie.

L’espace vital de ces mammifères, qui peuvent mesurer jusqu’à six mètres et peser deux tonnes, est menacé par l’industrie pétrolière, le réchauffement climatique et la chasse, selon les ONG de défense des animaux.

Des baleines sont régulièrement prisonnières des glaces dans l’Arctique, mais rarement en tel nombre.

Le cas le plus célèbre remonte à 1988 lorsque trois baleines grises ont été piégées par la banquise, au nord de l’Alaska.

L’une est morte d’épuisement, mais les deux autres avaient pu être sauvées au terme d’une exceptionnelle mobilisation de volontaires et des médias, grâce aussi à une coopération américano-soviétique exemplaire, à cette époque de guerre froide.

Ce sont des brises-glaces venus d’URSS qui avaient finalement libéré les cétacés piégés dans les eaux américaines.


Source : cyberpresse.ca  (13.01.12) Note de Réseau-Cétacés: Les bélugas sont des dauphins appartenant à la famille des Delphinides et non des baleines qui possèdent des fanons.
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