Vidéo. Une maman dauphin émet des sifflements pour appeler son bébé

Des scientifiques ont récemment découvert qu’une maman dauphin émettait un sifflement particulier pour appeler son petit. Une forme de reconnaissance d’identité… comme le prénom chez l’homme ?

 

Capture d’écran 2016-07-05 à 10.30.45

 

Communication. Si les scientifiques étudient les ultrasons des dauphins depuis les années 90 et ont découvert une signature vocale individuelle chez ces mammifères, ils ont récemment constaté que les mamans utilisent un sifflement particulier pour appeler leur progéniture. Il s’agit d’appels de fréquence aigüe qu’elles utilisent uniquement lorsqu’elles s’adressent à leur petits. Chaque bébé dauphin a ainsi son propre « appel », présentant la même fonction que les noms humains. Pour en parvenir à cette conclusion, des chercheurs ont observé Merina, une femelle dauphin en captivité. Ils ont remarqué que l’animal ne présentait pas le même comportement selon que les soigneurs lui demandaient d’aller chercher un jouet ou son bébé nommé Windley. Pour faire comprendre leur demande aux dauphins, ils ont utilisé des signaux verbaux et usé de la gestuelle.

D’après un rapport paru dans la publication scientifique Behavioural ProcessesMerina a émis des sifflements à seulement trois reprises sur 29 essais visant à ramener des jouets. Mais lorsqu’elle devait retrouver Windley, nageant à seulement quelques mètres de sa mère, l’animal utilisait davantage le langage sonore. 30 sifflements ont ainsi été recensés sur 50 essais. Une analyse spectrogramme a ensuite confirmé qu’il s’agissait bien d’un sifflement particulier émis par cette femelle pour appeler sa progéniture, grâce à des vibrations de tissus près de l’évent (orifice situé sur la tête de l’animal).

Mais l’étude suscite déjà les critiques de certains biologistes. Outre l’utilisation d’un seul spécimen, la séparation artificielle du bébé et de la mère ainsi que le conditionnement de l’animal en captivité pourraient en altérer les résultats.

 

Source : Science et Avenir, 04.07.2016

De quoi bavardent les cachalots ?
Chez les baleineaux, la tête grossit plus vite que tout le reste

Laisser un commentaire