Le cétacé du mois de février : la baleine grise…

Baleine grise
(Eschrichtius robustus, Gray 1864)
Grey whale-calf (C) M_uhlig-Flickr.jpg
Anglais : Gray Whale
Espagnol : Ballena gris
Allemand : Grauwal

Sous-ordreMysticeti
FamilleEschrichtiidae
Espèce: Seule représentante du genre Eschrichtius.LE SAVIEZ-VOUS ?
Des baleines grises ont pris l’habitude d’approcher les petits bateaux en Baie de Magdalena, en Basse-Californie, pour se faire caresser le museau par les touristes ravis.

Habitat :  Eaux côtières du Pacifique Nord.

Population: 76 000 – 118 000 individus.

Identification sur le terrain: Assez Facile
1. Grande taille,
2. Coloration grise, mouchetée,
3. Souffle caractéristique en forme de « V ».

Taille:  11,1-14,6 mètres (mâle), 11,7-14,9 mètres (femelle).  A la naissance : 4,9 mètres     Poids : 36-40 tonnes. A la naissance : 500-680 kg

Description: Gris foncé. Nombreuses taches claires que des parasites ont laissé après être tombés dans les eaux froides arctiques. Présence de bernacles sur l’avant de l’évent. La tête allongée constitue environ 1/6 du corps. Bouche pourvue de 160 fanons courts (60 cm), de couleur crème. Deux à 5 sillons gulaires. Absence d’aileron, mais crête dorsale constituée de 6-12 bosses, du milieu du dos jusqu’au quart postérieur. Caudale large avec encoche médiane profonde.

Régime alimentaire: Amphipodes et crustacés benthiques, polychètes, vers tubicoles et isopodes. Positionnée sur le côté (en général sur la droite; les individus âgés perdent souvent la vision de l’œil droit), elle filtre ses proies en raclant le sol vaseux.

Comportement : Espèce migratrice entre ses sites de reproduction de Basse-Californie, au Mexique, et ses sites d’alimentation dans les régions arctiques. Respire 3-5 fois en surface avant une immersion de 3-5 min.

Reproduction: Maturité sexuelle : 5-11 ans (ou longueur de 11-12 mètres). Gestation : 12-13 mois. Allaitement : 7-8 mois. Intervalle entre les naissances : minimum 2 ans. Les mâles se mesurent pour avoir les faveurs des femelles, et l’accouplement implique souvent plusieurs individus (2 mâles et une femelle). La femelle donne naissance à un seul petit dans des lagons d’eaux peu profondes, afin d’éviter les requins et les orques, prédateurs naturels des baleineaux. Durée de vie : 50-70 ans.

Statut de conservation:
– IUCN : LC : Préoccupation mineure (2008) – CR : En danger d’extinction (sous-population occidentale)
– CITES : Appendice I
– CMS :   Appendice II

Menaces:
Extinction: La chasse baleinière industrielle a contribué à éradiquer la sous-population de l’Atlantique nord, au cours du XVIIIe siècle. La   sous-population du Pacifique occidental reste menacée d’extinction, avec seulement 20-30 femelles sexuellement matures et 160 individus. – Prélèvements: Un quota de 140 individus est attribué aux populations indigènes, dans le cadre de chasses traditionnelles, par la Commission  Baleinière Internationale (CBI). – Trafic maritime: Les embarcations peuvent perturber les cétacés ou causer des collisions mortelles. – Pêches : La prise accidentelle dans le matériel de pêche constitue un facteur de mortalité pour l’espèce. – Pollution acoustique:  Elle peut être une source de perturbations pour la communication des cétacés. – Pollution environnementale: De grandes quantités de débris et de plastique ont été trouvées dans des estomacs de baleines grises échouées. whale ---(C) jason_rojas_Flickr.jpgRéférence : Reilly, S.B., Bannister, J.L., Best, P.B., Brown, M., Brownell Jr., R.L., Butterworth, D.S., Clapham, P.J., Cooke, J., Donovan, G.P., Urbán, J. & Zerbini, A.N. 2008. Eschrichtius robustus.In: IUCN 2010. IUCN Red List of Threatened Species. Version 2010.4. <www.iucnredlist.org>. Downloaded on 24 January 2011.
Crédits photo : © M_uhlig-Flickr, © Ryan Harvey, © Jason.rojas.Flickr Télécharger la fiche pédagogique fichier pdf  Cetace du mois de fevrier- La baleine grise.jpg  L’actualité récente des baleines grises :

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Une baleine grise menacée utilise une route de migration inédite…  

 

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