Réapparition d’une baleine disparue… il y a 2 millions d’années… !

Alors que les chercheurs pensaient l’espèce disparue depuis 2 millions d’années, des scientifiques auraient retrouvé la trace de la baleine pygmée.

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Ce n’est pas le Kraken, mais pas loin. Une Baleine Pygmée,une créature très rare et mystérieuse qui vient rarement près des côtes, a été observée il y a peu, selon un article paru le 18 décembre dans Business Insider. Elle est le dernier parent d’un très ancien groupe de baleines que l’on pensait éteintes. « La Baleine pygmée est, si vous voulez, un vestige, quasiment un fossile vivant » explique Felix Marx, un paléonthologue de l’université Otago de nouvelle-Zélande. « C’est le dernier survivant d’une ancienne lignée qui, jusqu’à aujourd’hui, nous pensions tous disparue ». La baleine pygmée est la plus petite des cétacés à fanons – elle fait 6,5 mètres à l’age adulte – et vit dans l’océan austral, dans l’hémisphère sud. Elle n’a été observée qu’une douzaine de fois en tout, et les scientifiques ne savent presque rien de son comportement social ou des habitudes de l’espèce. Surtout, elle ressemble très peu aux baleines « modernes » comme la baleine bleue et la baleine à bosses, que ce soit au niveau de la taille et du museau. En comparant le squelette d’une baleine pygmée avec celui de baleines plus anciennes, les chercheurs se sont rendus compte que le crâne de la baleine pygmée ressemblait énormément à celui des cetotheres, une espèce que les chercheurs pensaient éteinte… depuis 2 millions d’années ! Source : atlantico.fr (19.12.12)

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