Nouvelles espèces de baleines préhistoriques…

Quatre nouvelles espèces de baleines à dents ont du miocène ont été présentées.

La paléontologue Meredith Rivin a récemment présenté quatre nouvelles espèces de cétacés de l’époque du miocène, après la découverte de fossiles pendant des travaux d’élargissement d’une autoroute californienne entre 2000 et 2005. A la différence de leurs cousins modernes, ces baleines appartenant au groupe des mysticètes ou cétacés à fanons, du nom des lames cornées situées dans leur gueule pour filtrer l’eau, possédaient des dents. Les ossements, vieux de 17 à 19 millions d’années, prouvent que ces animaux n’avaient pas disparu il y a 25 millions d’années comme on le pensait jusqu’ici.

Les dents de la plus grande des quatre espèces, surnommée «Willy», présente des traces d’usure qui suggèrent qu’elle devait se nourrir principalement de requins. Basilosaurus2_NT.jpg

Source & illustration : 20min.ch (03.04.13) Source photo : wikimedia.org 
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