Australie : L’adolescent s’excuse d’avoir… chevauché une baleine !

Un adolescent australien, photographié alors qu’il avait grimpé sur le dos d’une baleine au large de Perth, a déclaré ignorer que son geste était illégal et fait amende honorable. Sam Matheson, 14 ans, nageait avec un ami à Alabany, au sud de Perth,  lorsqu’il a aperçu le mammifère, tout près du rivage, et décidé d’aller le voir  de plus près, a-t-il raconté à l’hebdomadaire australien Sunday Times.

« Je me suis rapproché de lui et l’ai touché avec mes bras, je me suis en quelque sorte allongé sur lui pendant 20 à 30 secondes, avec de l’eau jusqu’à ma  taille », a-t-il dit. « Cela ressemblait à du cuir, du cuir très lisse, très doux. Cela ne faisait pas peur, c’était juste : eh mec, c’est une baleine! », a-t-il ajouté.

Selon lui, la baleine, qui mesurait environ 14 mètres, ne l’a pas remarqué  jusqu’à ce qu’il s’allonge sur elle. « Elle a alors levé sa queue et a plongé, je  suis parti un peu sous l’eau mais ça allait bien et j’ai nagé jusqu’aux rochers », a poursuivi l’adolescent. Il dit avoir ignoré qu’un tel acte était interdit. La loi australienne  interdit en effet de perturber les espèces protégées et demande de ne pas  s’approcher à moins de 30 mètres d’une baleine à cause du danger encouru. « Si  j’avais su que c’était interdit, je ne l’aurais pas fait », a-t-il assuré, un mois après son aventure.

Le jeune homme a écopé d’un avertissement mais a échappé à une amende de 9000 dollars car il  n’avait manifestement pas l’intention de nuire à l’animal. Un photographe amateur qui se trouvait sur les lieux l’avait par hasard pris en photo. South Autralia--whale-- (C) robdownunder_Flickr.jpgSource : lci.tf1.fr  (01.11.10)

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