Concours Lépine : un dispositif de pompage des hydrocarbures en mer sacré…

INVENTION – Pour ses 110 ans, le concours Lépine a sacré un dispositif conçu après la marée noire dans le golfe du Mexique…

Un dispositif de pompage des hydrocarbures en milieu marin profond, conçu après la marée noire dans le golfe du Mexique, a remporté samedi le Concours Lépine, et sacré pour la deuxième fois son inventeur, une première pour cette manifestation qui soufflait ses 110 bougies.

André Boniface, ingénieur à la retraite de Lunel (Hérault), avait déjà reçu en 1999 la plus haute récompense du concours, le prix du président de la République, pour un appareil de forage, terrestre celui-là.

Outre l’invention de M. Boniface, 77 ans, les questions énergétiques et environnementale ont tenu le haut du pavé, avec l’attribution du troisième prix à un inventeur belge de 15 ans pour son groupe électrogène écologique. Oil spill Louisiana 2010 (C)NWFblogs_FLickr.jpgCapter le pétrole «à la source»

M. Boniface participait pour la sixième fois à ce concours qui se tient dans le cadre de la Foire de Paris et a découvert le moulin à café ou le stylo à bille.

L’inventeur a raconté à l’AFP que la catastrophe de la plateforme pétrolière Deepwater Horizon au large de la Nouvelle-Orléans le 20 avril 2010, l’avait poussé à terminer un projet auquel il pensait avant, «sans plus».

Son dispositif, qui ressemble à un Meccano géant, consiste -à partir d’une plateforme offshore surmontée d’une haute structure métallique- «à capter à la source» le pétrole, juste au-dessus de la fuite, à l’aide d’un gros tube relié à un compresseur puissant et non pas avec celle d’une pompe.

L’ingénieur a installé des capteurs mobiles au bout de ce tube, une double colonne en fait, à l’intérieur de laquelle la puissance de l’air envoyé dans les profondeurs d’un côté, permet de propulser vers la surface le mélange eau-pétrole de l’autre côté.

«Installation rapide et peu coûteuse»

Le résultat, a-t-il dit, peut «permettre d’extraire de gros débits de mélange eau-hydrocarbures quelle que soit la profondeur de captage», même à 1.500 mètres, profondeur du puits endommagé au large de la Louisiane.

Avant tout, selon M. Boniface, le procédé est d’«une installation facile, rapide et peu coûteuse en énergie». S’il avait été opérationnel dans le golfe du Mexique, il aurait «pu limiter les dégâts, tout au moins».

Ce passionné, «toujours en train de chercher», veut «à chaque fois qu’un problème se produit trouver des solutions, pour faire avancer la technique, la sécurité des ouvriers et lutter contre les pollutions».

Le deuxième prix -la médaille d’or- a été attribué à un «manège» à café permettant d’utiliser toutes les dosettes vendues sur le marché, dont l’inventeur est Jacques Pitoux, déjà médaillé d’or du concours en 1997 pour un dispositif d’ouverture des huîtres.

Une très jeune belge médaille de bronze

Sa machine, conçue avec son frère Michel, ressemble à un carrousel mobile permettant de recevoir les dosettes de toutes les formes, ce qui n’est pas le cas aujourd’hui des machines à expresso.

Le troisième prix, la médaille d’argent, va au jeune Célestin de Wergifosse pour son «Eco-groupe», groupe électrogène mobile qui n’émet pas de CO2 grâce à ses panneaux solaires, son éolienne et sa dynamo.

Il a expliqué à l’AFP élaborer ce projet depuis l’âge de 13 ans, trois ans après un voyage avec son grand-père au Niger. Depuis, il a déposé un brevet et son prototype s’est amélioré. Il vise «prioritairement le marché des ONG même s’il y a « un éventail énorme d’applications ici».

Plus de 600 inventions étaient en lice cette année, allant de poignées de porte anti-pince-doigts à un casque à vélo pliable ou une protection contre les inondations. Prix ou pas prix, tous espèrent trouver des industriels ou des distributeurs pour faire vivre leur invention.

Source : 20minutes.fr (07.05.11)

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