Un prédateur des mers « géant » a vécu bien plus longtemps…

Une étude révèle que des fossiles découverts au Maroc ont permis de retrouver un prédateur des mers « géant » qui aurait vécu bien plus longtemps qu’on ne le pensait jusque-là.(C) Esben Horn.jpgIl y a 540 à 500 millions d’années, la biodiversité s’est énormément accrue. Au cours de cette « explosion cambrienne », les prédateurs qu’étaient les anomalocaridide (ou « étrange crevette ») étaient peut-être les plus gros animaux de toute la planète. C’est un modèle fossile particulièrement bien conservé qui vient d’être retrouvé au Maroc, indique l’AFP. Long d’un mètre (alors que les fossiles d’anomalocaridides retrouvés jusqu’à présent ne dépassaient pas les 60 centimètres de long), il a permis de découvrir que ce spécimen avait vécu à une période bien plus récente que ne le croyaient jusque-là les scientifiques.

Les anomalocaridides auraient également vécu à l’Ordovicien, soit 30 millions d’années de plus qu’estimé auparavant, indique l’étude que publie la revue scientifique Nature. « La nouvelle découverte faite au Maroc montre que des animaux caractéristiques du Cambrien, comme les anomalocaridides, ont continué d’avoir un impact considérable sur la biodiversité et l’écologie des communautés marines bien des millions d’années plus tard », indique Peter Van Roy, de l’université belge de Gand.

Source : maxisciences.com  (26.05.11)Actualité récente en rapport :Un squelette de baleine, vieux de 37 millions d’années, a été découvert en Egypte ! Normandie : création d’un musée de fossiles de dinosaures marins !

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