Océan : échouages de dauphins morts sur la Côte d’Opale (Nord-Pas-de-Calais)…

Trois dauphins ont été retrouvés morts sur les plages de la Côte d’Opale, en une semaine alors que la région n’avait pas connu d’échouage de dauphin depuis 1981, selon France 3  Nord-Pas-de-Calais.                                   -C-_rjimes.Flickr 10 11.jpg

Des échouages d’animaux marins en grand nombre
Un  troisième cadavre de dauphin a été retrouvé hier, le 8 novembre 2012 dans le Boulonnais, sur la plage, entre Saint-Etienne-au-Mont et Equihen. La cause de sa mort, qui remonte à plusieurs semaines, est indéterminée pour le moment. De même pour le dauphin échoué à Audresselles qui, la veille, avait été pris en charge par Jérèmie Marion,du service animalier Opale Capture Environnement.Quant au dauphin récupéré une semaine plus tôt, le 30 octobre, sur la plage d’Ecault, les scientifiques du Centre des mammifères marins de la Rochelle ont retrouvé des morceaux de filets de pêche sur son corps. Les trois dauphins étaient des mâles adultes appartenant à l’espèce la mieux connue, celle du Grand Dauphin (Tursiops truncatus) dit aussi Souffleur ou Dauphin à gros nez. Le 3 octobre, c’était une tortue luth qui était retrouvée morte sur la plage d’Ecault. La tortue, qui appartient à une espèce classée « en danger critique d’extinction » par l’IUCN, pourrait avoir fait le voyage depuis les Caraïbes, la Guyane ou encore l’Afrique de l’ouest avant de venir s’échouer sur la côte. Cela porte à une vingtaine le nombre d’animaux marins échoués depuis la fin de l’été, dont, parmi eux, trois bébés phoques vivants. C’est beaucoup,  au point de provoquer l’étonnement de Jérémie Marion : « Il y a trois, quatre ans, on n’en trouvait pas autant ! » Flipper le dauphin a des raisons de « flipper »Ces « séries noires » d’échouages d’animaux marins ont des origines bien connues. Il n’y a pas vraiment de mystère autour du phénomène : les activités humaines en sont largement à l’origine.Jérémie Marion, directeur général d’Opale Capture Environnement, le rappelle: les causes possibles de ces décès sont une collision avec un bateau, une capture dans des filets de pêches, une maladie et la pollution. Surtout la pollution due aux déchets jetés sur la plage ou à la mer, débris et plastiques en tout genre, qui finissent dans le gosier ou l’estomac des animaux, s’ils ne s’agglutinent pas dans l’océan pour former le 7ème continent de plastique dans le vortex du Pacifique nord.
Et dans la région ?En France, 300 dauphins s’échouent en moyenne chaque année, principalement entre janvier et avril,durant les périodes de tempêtes hivernales, où les animaux affaiblis n’ont pas la capacité de résister, et où les animaux déjà morts sont emportés jusqu’aux rivages. La majorité des échouages a lieu dans le grand Sud-Ouest, sur les côtes des Landes, de la Gironde, de la Charente-Maritime et de la Vendée. Dans ces trois derniers départements, les échouages sont observés toute l’année. Dans lesLandes, la majorité des échouages se produit durant une courte période qui s’étale de mi-février à mi-mars. Un phénomène récent, visible en période de tempêtes
En janvier dernier,on a relevé sur le littoral landais, au moins onze échouages de dauphins rejetés sur les plages. Selon les chercheurs du CRMM (Centre de recherches sur les mammifères marins de la Rochelle), les échouages massifs de dauphins sont unphénomène récent, apparu dans les années 1990,et qui ne concerne pas que la France. Outre-atlantique, les plages de Cape Cod (Massachusetts) sont aussi régulièrement le théâtre d’hécatombes de dauphins  : ainsi en janvier dernier, plus de 80 dauphins ont été retrouvés sur quarante kilomètres de la côte américaine…

Cathy Lafon

PLUS D’INFO

Les bilans annuels complets d’observation des échouages de cétacés sont à consulter sur le site du  Centre de recherche sur les mammifères marins de La Rochelle (CRMM) : cliquer  ici

    Source : maplanete.blogs.sudouest.fr (11.11.12)

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