Vidéo – Un Britannique découvre du vomi de baleine et se voit offrir 50.000 euros… !

Un Britannique qui a trouvé sur une plage un étrange rocher jaunâtre et odorant s’est vu offrir 50.000 euros par un acheteur français pour ce qui semble être du « vomi de baleine rare », autrement appelé ambre grise, très prisée en parfumerie, rapporte la BBC jeudi.

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De l’ambre grise

Ken Wilman promenait sa chienne Madge sur une plage de Morecambe, dans le nord-ouest de l’Angleterre, quand celle-ci s’est arrêtée sur une « grosse pierre » grise et jaune à la texture cireuse.
  
Dans un premier temps, il a continué son chemin mais « quelque chose a fait mouche dans mon esprit« , a-t-il confié à la BBC. Ce qui l’a poussé à faire demi-tour pour récupérer ce rocher qu’il pense être de l’ambre grise, une substance solide produite dans les intestins des cachalots.
 
Fixateur d’odeurs

Les baleines vomissent parfois ces substances qui flottent et sont très prisées en parfumerie. Elles permettent en effet de fixer d’autres parfums et, si leur odeur originelle est désagréable, après plusieurs mois, elles exhalent un parfum musqué.
  
« Quand je l’ai ramassé et que j’ai senti l’odeur, je l’ai reposé », un peu dégoûté, a déclaré le Britannique. « Ça a une odeur musquée mais plus vous la sentez, plus le parfum devient agréable« , a-t-il ajouté.
  
Une trouvaille lucrative

Dans l’attente de tests confirmant qu’il s’agit bien d’ambre grise parfois surnommée « or flottant », il a confié s’être vu proposer 50.000 euros par un acheteur français.
  
« Ça coûte très cher du fait de ses propriétés singulières », a déclaré sur la BBC Andrew Kitchener, le conservateur des animaux vertébrés au National Museum d’Écosse. « C’est une base très importante pour les parfums et il est très difficile de lui trouver un substitut artificiel« , a-t-il ajouté.
  
L’ambre grise est ainsi évoquée par Herman Melville dans son roman « Moby Dick »: « Qui pourrait penser que des femmes et des hommes si raffinés puissent s’enthousiasmer pour une essence que l’on trouve dans les entrailles d’une baleine malade ! Pourtant, c’est le cas ».

Source : rtl.fr (31.01.13)

Vidéo : rtbf.be

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