Le squelette du petit rorqual Eugene, échoué en mars à Nieuport, est exposé à Gand…

Le squelette du petit rorqual Eugene, qui s’était échoué sur une plage de Nieuport dans la nuit du 9 au 10 mars dernier, peut désormais être admiré au Musée de Morphologie de l’Université de Gand. C’est ce qu’a annoncé l’université vendredi dans un communiqué. « Vu la jeunesse de l’animal, son squelette est encore en grande partie composé de cartilage, et ce sera un vrai défi de le conserver », explique le texte.

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Probablement mort sur place, le rorqual âgé d’environ un an avait été transporté de la plage à l’université de Liège, où une autopsie avait été pratiquée. Quelque 400 grammes de sachets en plastique avaient été retrouvés dans l’estomac du spécimen. L’animal avait ensuite été transféré à Gand, dans l’espoir de pouvoir conserver son squelette dans la collection de la faculté de médecine vétérinaire. Une partie du corps a été scannée, et un maximum de chair a ensuite été enlevée à la main, par une équipe de 5 personnes qui a dû désosser pendant deux jours. Différents procédés chimiques ont alors été utilisés pour détruire les derniers restes de viande et évacuer le sang et la graisse présents dans l’ossature. La dernière étape a été de tout reconstruire, en se basant sur la littérature et les scanners réalisés. Toute la procédure a été particulièrement délicate, des procédés « à froid » ayant dû être préférés aux habituels traitements chauds qui auraient pu abîmer le cartilage. Le Musée de Morphologie de la faculté vétérinaire est gratuitement accessible et propose des moulages, des squelettes d’animaux et des corps plastinés.


Source & capture d’écran : levif.be (09.08.13)


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