Des baleines d’une espèce rare s’échouent sur une plage en Nouvelle-Calédonie…

NOUMEA (France), 19 nov 2013 (AFP) – Huit baleines, dont quatre sont décédées, issues d’une espèce très rare, la baleine à bec de Longman, se sont échouées sur une plage de Nouvelle-Calédonie, ont indiqué mardi des scientifiques.
 

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Le groupe est apparu samedi dans la baie de Somme au sud de la Nouvelle-Calédonie. Lundi soir, deux baleines d’environ six mètres s’y trouvaient encore.

Malgré les tentatives des équipes de la province sud et de l’association Opération Cétacés pour repousser les animaux au large, quatre baleines sont décédées, en s’échouant sur la plage.

D’après les spécialistes, il s’agirait de baleines à bec de Longman, une espèce très rare, jamais vue en Nouvelle-Calédonie, et que l’on rencontre dans l’océan Indo-Pacifique.

Dotée d’un rostre long et fin, cette baleine, d’assez grande taille, vit habituellement au large dans des eaux de plus de 1.000 mètres de profondeur.

« Si elles sont là c’est qu’elles sont malades ou qu’elles sont désorientées. Nous attendons le résultats des prélèvements faits sur les baleines décédées pour en savoir plus », a déclaré à l’AFP Claire Garrigue, experte auprès de l’UICN (Union international de conservation de la nature), spécialiste des cétacés.

Selon elle, pas plus d’une douzaine d’échouages de baleines de cette espèce ont été observés jusqu’alors.

Trois baleines mortes ont été enterrées sur un terrain municipal de la commune du Mont-Dore, de manière à ce que les scientifiques puissent plus tard avoir accès aux squelettes, ont rapporté Les Nouvelles Calédoniennes.

Des habitants de cette région, où vivent des tribus kanakes, s’interrogent sur le lien entre cet échouage et la rupture la semaine dernière de l’émissaire marin d’une gigantesque usine chimique de traitement de nickel, située dans la région.

« On ne peut vraiment pas répondre à ce type d’interrogation pour le moment », a cependant indiqué Mme Garrigue.

Source : tele-animaux.com

Plus d’infos sur l’espèce & fiche pédagogique téléchargeable :
La baleine à bec de Longman 

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