En Norvège, polémique autour de tests jugés cruels sur les baleines

Malgré les protestations d’une cinquantaine de scientifiques, la Norvège va faire passer une batterie de tests risqués à une douzaine de baleines de Minke avant de les relâcher. Pour empêcher cette opération, les opposants montent au créneau; leur pétition a déjà récolté plus de 60 000 signatures.

La batterie de tests que vont subir des baleines de Minke – aussi appelées petits rorquals – a été jugée “complètement inacceptable” par la communauté scientifique. Mais la Norvège, déjà pointée du doigt comme l’un des plus importants pays chasseurs de baleine, persiste et compte réaliser ces tests sur une douzaine de baleines dans les prochains jours, rapporte The Guardian.

Capturés au détour de l’île Lofoten au nord de la Norvège, un passage important vers les eaux riches en nourriture de la mer de Barents, les petits rorquals seront amenés dans l’enclos d’un élevage de saumons. Là et pendant six heures, explique le quotidien britannique, “les baleines seront attachées entre deux radeaux […] tandis que des électrodes placées sous leur peau enregistreront leur réponse cérébrale à différentes fréquences de sons sous-marins”.

L’organisme en charge de l’étude n’est pas spécialiste des questions environnementales mais des questions de défense. L’institut de Recherche en défense norvégien affirme ainsi que l’étude a pour but d’évaluer le niveau de tolérance des baleines à différents sons “pour mieux comprendre comment les sonars de bateaux et les sons produits par l’exploration pétrolière et gazière affectent ces animaux”.

De multiples organisations de protection de la biodiversité ainsi que des centres de recherche ont remis en cause la pertinence scientifique de cette étude, et pointé du doigt le potentiel caractère traumatique pour les individus testés. La docteure Siri Martinsen, vétérinaire norvégienne et membre de Noah, l’une des ONG les plus importantes du pays est de cet avis :

“Une fois coincées, les baleines risquent fortement de paniquer et de se débattre, et donc de se blesser gravement en essayant de fuir.”

Une pétition a également été lancée par l’association WDC pour la conservation des dauphins et baleines, “Tell Norway’s government to stop cruel whale experiments [Dites au gouvernement norvégien d’arrêter leurs tests barbares sur les baleines]”. Plus de 60 000 personnes ont déjà signé. La lettre ouverte invite la Première ministre norvégienne Erna Solberg à interdire l’opération :

“Ça ne vaut pas le coup de prendre des risques, d’autant plus que, grâce aux connaissances actuelles de la recherche, on connaît déjà les effets des sons sous-marins sur les baleines.”

Pétition 👉 ici.

Source : Courrier International – Publié le 09.06.2021
Vidéo de Une : Wikipédia
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